ニューヨーク視点・国際結婚のメリットとデメリット

ニューヨークにいると、国際的なカップルをよく見かけます。一見お互いに出身国や育った文化が違う様に見えますが中にはアメリカで生まれ育った者同士で人種が違うというカップルもいるでしょう。

特に人種のるつぼニューヨークで生活をしていると国際結婚はもはや“普通”な印象を受けます。ひと昔前まで日本で国際結婚は随分稀でしたが、年々数が増えてきているのが見受けられます。しかし実際に、国際結婚ってどんな感じなのでしょうか。そんな質問にお答えするべく、国際結婚のメリットとデメリットに注目してみます。

メリット

・(慣れるまでは)毎日が異文化交流
外国人とルームシェアをされた経験がある方はよくお分かりかもしれませんが、外国人と同じ屋根の下で暮らすと様々なところで文化の違いを体験します。これが夫婦となるとかなりプライベートな部分を共有することになるので、ディープな異文化交流が楽しめます。これが結婚生活にはいい刺激になり生活に飽きがこないと言えるでしょう。また、そこから物事に対して全く違った見方を学ぶこともあるので、毎日新鮮に生活できます。


・食事の幅が広がる
今でこそ食べ物は国際色豊かになって大抵のものはレストランで食べられ、スーパーでも食材や調味料が手に入りますが、興味がないと毎日外国の食べ物を食べるといった習慣はなかなかつかないもの。そういった面では、国際結婚は食の幅がとても広がります。また、日本の食文化や家庭料理の素晴らしさを伝えることができます。

・海外に親戚ができる/訪れる国の幅が広がる
結婚すると相手の家族も自分の家族へ仲間入りするので、海外に親戚を持つことになります。そうすると、里帰りもちょっとした海外旅行気分で行くことができます。

さらに、アメリカ人の場合、出身はアメリカでもその他の国の血筋を引いていることが多く、その国に訪れることもあるので、普段は絶対行かないような土地に訪れる機会ができたりするかもしれません。またアメリカ人は移住することが多く、アメリカ国内でも家族が散らばっていることがあり、そんな家族を訪れるのも醍醐味です。

・柔軟な考え方になる
国際結婚をするとお互いの文化が違うことから、物事に対しての意見が異なることもあります。この場合、どちらが悪いということではないので、お互いの意見を尊重し合うことによって解決していくことがほとんど。場合によっては時間がかかりとても大きなストレスになるかもしれませんが、そういったことを2人で乗り越えていくことで、さらに絆も深くなり自身の考え方もとても柔軟になります。


・子供の可能性が広がる
生まれてくる子供は夫婦の国籍 (2つ) を持つことができるので、教育制度や将来設計など、日本の教育制度だけに限られず、外国の教育制度なども利用して成長していくことが可能です。そのため生まれてきた子供にとってのベストオプションを選択してあげることができます。

・バイリンガルになれる/外国語が上達する
相手が日本語を話せる場合でも話せない場合でも、普段の生活で外国語に接する機会が増えるので、外国語は上達しやすいです。

デメリット

・文化の違いからか完全に理解してもらえていないと感じることがある
相手が外国人だと言語の壁がありこちらの思いがうまく相手に伝わっていないように感じることがあります。もしくは、こちらの意思が伝わっていても文化の違いから、それを理解してもらえないこともあります。とても悲しいことのように思えますが、これは沢山コミュニケーションをとり、お互いの意見を譲り合うことによって乗り越えることが可能です。

忍耐と努力が必要ですが、これを繰り返すことで素敵なカップルになれること間違いありません! 中には、言葉がなくても以心伝心ですべてがリンクするカップルもいるかもしれませんが、それはとっても稀ですのでそんな方は今の関係を大事にしてください!

・婚姻手続きやその他書類手続きが面倒
国際結婚でどちらかの国に住むとなった場合、必ず一方が外国人となります。国際結婚は随分浸透してきているといえども、やはり日本人同士の結婚と比べると手続きは面倒なもの、外国人であることで必要書類でステップが増えます。

・故郷が恋しくなる
国際結婚でご自身の実家近くに住むことができた場合は別ですが、そうでない場合、大抵の人が日本から遠く離れた土地に住むことになったり、もしくは実家家族から離れた土地に住むことになります。

そうすると、精神的に助けが欲しいときや、家族の助けを得たいときになかなか受けられなかったり、自分だけが外国人で、周りから自分を理解してもらえなかったりすると、人にぼっちになった気分になりホームシックになったりします。

・里帰りにお金がかかる
メリットとして、海外に家族ができること、その家族を訪れるチャンスができることが挙げられますが、その反面、遠方への里帰りとなってしまうため、旅費が結構かさみます。ましてや、子供ができると予算はますます膨らんでいきます。

以上が国際結婚のメリットとデメリットでした。
国際結婚だと刺激的で飽きなかったり、結婚によるメリットはいくつかありますが、その点、沢山のコミュニケーションと忍耐が必要だと思います。運命の人は人種で選ぶことはできませんし、単純に国際結婚をしたいと思ってなかなかできることではないかもしれませんが、皆さんが楽しく結婚生活を過ごせるといいですね!

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